Public Letter to President Hernandez of Honduras

March 7, 2016 | No Comments

  Berta Caceres 2015 Goldman Environmental Award Recipient

Dear President Juan Orlando Hernández,

We, a group of 50+ international organisations, write to express our shock and concern over the recent killing of Berta Cáceres, environmental activist and head of the indigenous rights group COPINH.

As you will know, Mrs Cáceres was shot dead by gunmen in the late hours of 2 March 2016. Over the years she had received multiple death threats and attempted kidnappings because of her work defending indigenous Lenca land against the Agua Zarca dam project in Río Blanco. These threats had escalated in recent weeks since construction of the dam had restarted.

We demand an independent international investigation into the circumstances around Mrs Cáceres’ death, and guaranteed protection for her family and colleagues. Mrs Cáceres was granted emergency protection measures by the Inter-American Commission on Human Rights because of her acute vulnerability, but she claimed the Honduran state did not fully implement them.

We also demand urgent action to protect Gustavo Castro Soto, a Mexican activist who witnessed her assassination, and to ensure his safe passage back to Mexico.

Mrs Cáceres’ case is the most high-profile killing within a growing trend in the murder, violence and intimidation of people defending their indigenous land rights in Honduras. Honduras is the world’s most dangerous country per capita to be an environmental or land defender, with at least 109 people killed between 2010 and 2015.

Mrs Cáceres’ case has not escaped international attention. In a statement issued in response to her death U.S. Senator Patrick Leahy called on you to find and punish those responsible for “this despicable crime.” Last year, US Senator Barbara Boxer wrote a letter to US Secretary of State John Kerry urging for better protection of environmental defenders in Honduras. This was in direct response to Mrs Cáceres winning the 2015 Goldman Environment Prize – a prestigious award recognizing grassroots environmental activists from around the world. News of her death has generated substantial international media attention.

The 50+ international organisations listed below call on the Honduran state to ensure indigenous peoples’ right to their land is respected and that they are able to carry out their legitimate work without fear for their safety.

Yours faithfully,

Goldman Environmental Prize

Front Line Defenders

Global Witness

Business & Human Rights Resource Centre

Bank Information Center

Amazon Watch

AIDA (Asociación Interamericana para la Defensa del Ambiente)

Oakland Institute (USA)

Environmental Investigation Agency US (EIA US)

Greenpeace

EarthRights International

Global Greengrants Fund

International Service for Human Rights

War on Want

The Observatory for the Protection of Human Rights Defenders (FIDH and OMCT)

COFADEH (Comité de Familiares de Detenidos Desaparecidos en Honduras)

CIPRODEH (Centro de Investigación y Promoción de Derechos Humanos)

Friends of the Earth International

Friends of the Earth US

Peace Brigades International

EcoWaste Coalition

Right Livelihood Award Foundation

Jenifer Altman Foundation

Earthjustice

Rainforest Action Network

International Rivers

CESTA/Friends of the Earth El Salvador and Goldman Prize winner

National Toxics Network Inc.

Secrétaire Général Alternatives Durables pour le Développement

Alaska Community Action on Toxics

Lynn Henning, Socially Responsible Agriculture Project, 2010 Goldman winner

The Story of Stuff Project

Greenpeace Australia Pacific

Pesticide Action Network Aotearoa New Zealand

Red de Acción en Plaguicidas y Alternativas en México (RAPAM)

CEO – ESTAMOS

South Durban Community Environmental Alliance

Jan Chetana

People and Water Slovakia

Fern

BaliFokus Foundation

Armenian Women For Health And Healthy Environment (AWHHE)

Greenpeace Switzerland

Ohio Valley Environmental Coalition Huntington (OVEC)

Rettet den Regenwald (Rainforest Rescue)

Salva la Selva

Jorge Varela Marque, Goldman Prize Winner 1999

Coalition against Land Grabbing – Philippines

Central America Women’s Network

Common Frontiers Canada

Urgewald

GreenWood

Loire Vivante

Eco-Accord Centre

 

Estimado Presidente Juan Orlando Hernández

En representación de 50+ organizaciones internacionales, nos dirigimos a usted para expresarle nuestra conmoción y preocupación por el reciente asesinato de Berta Cáceres, activista ambiental y dirigente de la organización indígena COPINH.

Como bien sabrá, unos hombres armados asesinaron a tiros a Cáceres durante la madrugada del 2 de marzo de 2016. Durante años Cáceres recibió múltiples amenazas de muerte y sufrió varios intentos de secuestro por su labor de defensa de la tierra indígena del pueblo lenca frente al proyecto hidroeléctrico de Agua Zarca en Río Blanco. Estas amenazas se habían intensificado en las últimas semanas tras retomarse la construcción de la presai.

Exigimos que se lleve a cabo una investigación internacional e independiente de las circunstancias en torno a la muerte de Cáceres y que se garantice la protección de su familia y sus compañeros. A pesar de que la Comisión Interamericana de Derechos Humanos había otorgado a Cáceres medidas cautelares de emergencia por su situación de extrema vulnerabilidad, ella llegó a denunciar que el Gobierno de Honduras no las había aplicado plenamente.

Exigimos también acción urgente para proteger a Gustavo Castro Soto, un activista mexicano quien fue testigo al asesinato, y para asegurar un regreso seguro para él a México.

El caso de Berta Cáceres es el asesinato de mayor notoriedad de la tendencia cada vez mayor que se observa en Honduras de asesinatos, violencia e intimidación contra personas que defienden los derechos de los indígenas sobre la tierra. Honduras es el país más peligroso per cápita del mundo para los defensores del medio ambiente y la tierra, ya que, entre 2010 y 2015, se asesinó a al menos 109 de estos activistas.

El caso de Berta Cáceres no ha escapado a la atención de la comunidad internacional. EL Senador estadunidense Patrick Leahy ha llamado a Usted Presidente a castigar a los responsables por “este crimen despreciable”. El año pasado, la Senadora estadounidense Barbara Boxer escribió una carta al Secretario de Estado de Estados Unidos, John Kerry, para insistir en que se ofrezca una mejor protección a los defensores del medio ambiente en Honduras. Este llamamiento se produjo como respuesta directa a la entrega a Cáceres del Premio Goldman de Medio Ambiente de 2015, un prestigioso galardón con el que se premia a activistas ambientales locales de todo el mundo. La noticia de su muerte ha acaparado la atención de los medios de comunicación internacionales.

Las 50+ organizaciones internacionales que se especifican a continuación por la presente instan al Gobierno de Honduras a que se asegure de que se respete el derecho de los pueblos indígenas sobre su tierra y de que los defensores hondureños del medio ambiente puedan desempeñar su labor legítima sin temer por su seguridad.

 

Photo Credit: Goldman Environmental Prize

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